Authors: Wesley Zambom da Silva (Graduando em agronomia pelo Centro de Ciências Agrá rias da Universidade Federal do Espírito Santo (CCA/UFES), Alto Universitário, s/nº, Cx Postal 16, Bairro Guararema, Alegre-ES, Brasil, wzambom@yahoo.com.br), Sebastião Vinícius Batista Brinate (Graduando em agronomia pelo Centro de Ciências Agrárias da Universidade Federal do Espírito Santo (CCA/UFES), Marcelo Antonio Tomaz (D. Sc., Professor do Centro de Ciências Agrárias da Universidade Federal do Espírito Santo (CCA/UFES),  José Francisco Teixeira do Amaral (D. Sc., Professor do Centro de Ciências Agrárias da Universidade Federal do Espírito Santo (CCA/UFES), Wagner Nunes Rodrigues (Pós-Graduando em Produção Vegetal do Centro de Ciências Agrárias da Universidade Federal do Espírito Santo (PPGPV/CCA/UFES), Lima Deleon Martins (Pós-Graduando em Produção Vegetal do Centro de Ciências Agrárias da Universidade Federal do Espírito Santo (PPGPV/CCA/UFES)
Data de recebimento: 07/10/2011 – Data de aprovação: 14/11/2011

ABSTRACT
The crop yield results from processes and complex reactions that occur during the growth and development under external conditions, such as the amount of incident energy intercepted (leaf area), absorbed (electronic excitation), converted (CO2 fixation), redistributed between the vegetal tissues (partition of assimilates) and metabolized in different plant parts (utilization efficiency). So it can be stated that the presence of leaves is a major factor in plant life because, among other functions that it performs there is the capture of light energy that is essential in the photosynthetic process. The methods used to estimate the leaf area can be classified as destructive or nondestructive, direct or indirect. In destructive methods is necessary to remove parts of the plant to perform the measurement. While in the non-destructive methods, the removal of the parts isn’t necessary, in other words, these methods preserve the integrity of the plants, allowing the continuation of the measurements on the same plant. Direct methods are based on measurements taken directly on the leaves, while the indirect ones are based on the known correlation between a biometric variable measured and the real leaf area. The leaf area of a culture has a great importance especially in aspects related to its yield, as well as being closely related to the photosynthetic process of the plants, it can also helps in some cultural techniques such as pruning, fertilization, irrigation, spacing, application of pesticides and quantification of the damage caused by pests and diseases. Among the methods for the determination of the leaf area in coffee, there are the two that are most commonly used: leaf size and use of leaf area integrator.
KEYWORDS: Coffee, Leaf, Photosynthesis.

RESUMO
A produtividade das culturas resulta de processos e reações complexas que ocorrem durante o crescimento e desenvolvimento sob condiçõ es externas, como a quantidade de energia incidente interceptada (área foliar), absorvida (excitação eletrônica), convertida (fixação de CO2), redistribuída entre as partes do vegetal (partição de assimilados) e metabolizada nas diferentes partes das plantas (eficiência na utilização). Então, pode-se afirmar
que a presença de folhas é um fatorde grande importância na vida da planta, pois, dentre outras funções que ela exerceestá a captação da energia luminosa que é essencial no processo fotossintético. Esse texto tem como objetivo expor os principais métodos de estimativa de área foliar em cafeeiro, assim como analisar a importância da área foliar para esta cultura. A área foliar de uma cultura possui grande importância principalmente nos aspectos relacionados à produção, pois além de estar estreitamente relacionada ao processo fotossintético das plantas ela ainda pode auxiliar em algumas práticas culturais, como por exemplo, a poda, adubação, irrigação, espaçamento, aplicação de defensivos e quantificação de danos causados por pragas e doenças. Existem diversos métodos e equipamentos que podem ser utilizados na estimativa da área foliar do cafeeiro, os mais amplamente utilizados são os métodos baseados nas dimensões foliares e na utilização de integradores de área foliar.
PALAVRAS-CHAVE: Cafeeiro, Folha, Fotossíntese.

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